La OMS alerta del riesgo de pandemias por la globalización de las enfermedades. Artículo

Título

La OMS alerta del riesgo de pandemias por la globalización de las enfermedades. Artículo

Fecha

24/08/2007

Fuente

OMS, Diariovasco

Descripción

Artículo del diariovasco sobre el informe de la OMS donde se alerta del riesgo de contagio de enfermedades a nivel mundial debido a la globalización de los virus.

Texto original

MADRID. La globalización ha pasado de la economía y las telecomunicaciones a la salud. Los virus vuelan en clase turista, las epidemias saltan continentes en días y los agentes infecciosos salen de sus escondites en países pobres y olvidados para colonizar territorios en el primer mundo. Es una fotografía descarnada pero real del panorama mundial de la salud descrito por la Organización Mundial de la Salud (OMS). En su informe anual, la agencia de Salud de las Naciones Unidas alerta, además, de la emergencia de nuevas enfermedades y, peor aún, de la pérdida de eficacia del arsenal terapéutico tradicional.

Un futuro más seguro se titula el estudio, aunque sus páginas destilan inquietud. Hoy día, «la situación de las enfermedades es todo menos estable» y surgen nuevas afecciones «al ritmo sin precedentes de una por año, con una capacidad de expansión también incomparable», recalca la directora, Margaret Chan. Lógico, si se tiene en cuenta que las compañías aéreas transportaron en 2006 a 2.100 millones de pasajeros al año. Las oportunidades de expansión de agentes infecciosos (virus, bacterias, microbios...) y de vectores transmisores (mosquitos, aves, etc...) son infinitas.

En este contexto, las defensas tradicionales en frontera «son insuficientes», las noticias en tiempo real transmiten el pánico a igual velocidad y las crisis sanitarias irrumpen en la economía y la actividad comercial, incluso en las antípodas del lugar afectado. «La vulnerabilidad es universal», sentencia Chan.

40 afecciones nuevas

El informe destaca que desde los años 70 aparece al menos una enfermedad infecciosa nueva al año. Resultado, hoy existen al menos 40 afecciones que se desconocían hace una generación. Sólo en el último lustro la OMS ha detectado más de 1.100 eventos epidémicos.

El cólera, la fiebre amarilla y las meningococias han rebrotado en el último cuarto del siglo XX y exigen vigilancia intensa en los países endémicos. Ya en el siglo XXI, las nuevas amenazas tienen nombre propio: el bioterrorismo, el SRAS -Síndrome Respiratorio Agudo Severo-, la primera enfermedad grave aparecida en la nueva centuria, y la gripe aviar en humanos han disparado nuevas alertas. En el caso del SRAS, confirmó el temor «generado por la amenaza bioterrorista, de que un agente patógeno nuevo o poco común pueda tener profundas repercusiones en la salud pública a escala internacional».

La OMS admite incluso que sería «ingenuo» suponer que no surgirá «tarde o temprano otra enfermedad como el sida o el SRAS». La cuestión, dice, no es si se producirá, «sino cuándo». La organización es pesimista y vaticina que, llegado el caso, ante la emergencia de un virus pandémico plenamente transmisible «no se podrá evitar la propagación de la enfermedad», que afectaría «al 25% de la población mundial».

Otros peligros también son los vertidos químicos tóxicos, los escapes nucleares, los desastres climáticos y, con tintes menos apocalípticos pero igual de graves, las nuevas enfermedades transmitidas por alimentos, como el mal de las vacas locas y similares. Y todo ello en un marco sanitario en el que crece la resistencia a los antibióticos y medicamentos tradicionales por mutaciones de los organismos infecciosos, resistencias cruzadas, y la automedicación. «Los antimicrobianos básicos están empezando a fallar a un ritmo mayor que el del desarrollo de medicamentos que habrán de reemplazarlos», reza el informe.

La receta para combatir esta pandemia de globalización incluye: afinar las redes de vigilancia nacionales e internacionales, mayor colaboración y transferencia de conocimientos médico-sanitarios de los países ricos a los más necesitados para la detección temprana de cualquier brote epidémico.

El director general de Salud Pública, Manuel Oñorbe, aseguró ayer que el mensaje de la OMS es «adecuado» para países de Asia o Latinoamérica, pero «algo alarmista» para países como España, donde «estamos preparados» para enfrentar una pandemia de este tipo. COLPISA

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Citación

“La OMS alerta del riesgo de pandemias por la globalización de las enfermedades. Artículo,” Repositorio HISREDUC, consulta 27 de febrero de 2024, http://repositorio.historiarecienteenlaeducacion.com/items/show/4227.